Décès de l’ex-ministre Alain Devaquet

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L’ex-ministre RPR Alain Devaquet, père d’une réforme de l’université avortée en 1986 après un large mouvement de contestation et la mort d’un étudiant, Malik Oussekine, est décédé vendredi à l’âge de 75 ans, a annoncé dimanche sa compagne Claude-Annick Tissot.

M. Devaquet, qui avait dû démissionner de son poste de ministre délégué à la Recherche et à l’Enseignement supérieur du gouvernement Chirac dans la foulée de ce retrait, est mort à l’hôpital Gustave-Roussy de Villejuif (Val-de-Marne) des suites d’un cancer, a précisé Mme Tissot. Ses obsèques auront lieu vendredi prochain dans le XVIIe arrondissement de Paris, a-t-elle indiqué. Lors de la première cohabitation, ce ministre de Jacques Chirac avait porté, à l’automne 1986, le projet de réforme donnant davantage d’autonomie aux universités, qui reprenait les grandes lignes du programme UDF-RPR des législatives, six mois plus tôt.

Cette réforme a été aussitôt dénoncée par les syndicats lycéens et étudiants qui y voyaient la porte ouverte à une sélection accrue, à l’augmentation des frais d’inscription et à une université à deux vitesses. Alain Devaquet avait alors dû affronter plusieurs semaines de manifestations monstres, à Paris et à travers toute la France, où étudiants et lycéens défilaient aux cris de « Devaquet, si tu savais… » Son ministre de tutelle, René Monory, avait alors repris le dossier en main en proposant la suppression de plusieurs des articles les plus contestés de la réforme.

La mort, le 6 décembre 1986, de l’étudiant Malik Oussekine à la suite d’une intervention musclée de la police dans le Quartier latin à Paris devait toutefois définitivement sonner le glas de cette réforme: Alain Devaquet présentait aussitôt sa démission et, le 8 décembre, Jacques Chirac retirait le projet de loi. Ce mouvement étudiant d’ampleur avait considérablement affaibli le Premier ministre d’alors, qui a été ensuite sévèrement battu, moins de 18 mois plus tard, au second tour de la présidentielle de 1988 par le président sortant socialiste, François Mitterrand.

Né le 4 octobre 1942 à Raon-l’Etape (Vosges), Alain Devaquet, universitaire entré au RPR dès 1977, avait également été député de Paris (1978-1981 et 1988-1997) et maire du XIe arrondissement de la capitale (1983-1995).

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Gérant de ma société, je suis passionné par l'actu en général et je participe à la rédaction d'articles pour Polylignes dans les rubriques Economie et France, mais aussi le sport.